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出色不出众-Netscape 8 试用体验

Published at May 20, 2pm / Keywords: ,

Netscape Browser 82005年5月20日,沉寂了 n 年的 Netscape 终于重拳出击,推出了 Netscape 8 浏览器(以下简称 NS8 )。此前,关于 NS8 的报道已经很多,大多数都是强调它最大的特色--双核心浏览。今天,在NS8 正式发布之际,本人第一时间下载并安装了这款浏览器。

Netscape 的安装很简单,直接访问 www.netscape.com ,而后您会看到一个大大的 “您的浏览器已过时” 的页面。点击下面的下载,即可以进入下载页面并下载回 297K 的网路安装程序。安装很简单,界面也非常友好。特别时 NS8 的安装程序会边下载需要的内容边向您询问一些设置信息,巧妙的运用统筹方法安排了时间,非常值得称道。我是在凌晨通过教育网下载并安装这款浏览器的。当我回答完最后一个问题时,安装进度已经接近 80%,几乎没有浪费任何时间,可见这次 Netscape 在体贴用户方面下足了功夫。

安装完成,启动 NS8,顿时有眼前一亮的感觉。精美的 UI 设计,大方而又方便。菜单和按钮的巧妙安排让你在使用上不会觉得有任何障碍。这其中,特别值得提及的就是 NS8 的 Multibar。通过自定制工具栏,我们可以在 Multibar 上建立多个 Tray,而每个 Tray 中可以放置很多工具按钮,新闻,邮件检查和天气预报等。Multibar 在主界面上仅占用很小的一条面积,但通过快捷菜单或快捷键,我们可以使它呈现出不同的 Tray。虽然从实现原理上来讲应该并不困难,但这种设计的意义在于它的创新。真希望我钟爱的 FireFox 上也可以有这么一款插件,那样就不会因为一大堆工具列占用过多的浏览范围而烦恼了。

好了,现在来说说 NS8 的最大卖点--双核心浏览。众所周知,IE 核心由于其先天不足,很容易受到各种恶意程序的攻击。也正由于这点,在 Firefox 出现后,许多用户纷纷转向 Firefox 谋求安全浏览。因为这一点,NS8 的首选 HTML 渲染核心选择了 Firefox。在实际应用中,可以发现 NS8 中浏览非信任网页,看到的效果和 Firefox 中浏览的一模一样,稍微留心一点,你会发现此时 NS8 左下角显示的是 Firefox 的火狐图标。这说明了 NS8 此时正在试用火狐( Gecko )核心渲染被浏览页,从而使用户获得最大程度上的安全(虽然 Firefox 随着使用的日趋广泛也爆出不少漏洞,但整体状况要比 IE 好出很多)。而当你浏览信任网站时(在标签页的左上角会看到一个打对钩的绿色盾牌),NS8 将启用 IE 核心进行浏览,以保证最大的兼容性。当然,对于其它的网站,您也可以通过鼠标点击盾牌或 Security Center 按钮进行安全设定,使其成为信任网站。

除了安全因素外,双核心浏览的另外一个好处就是使兼容性达到最大化。IE 核心中使用了很多微软独有的技术(如 VBScript,XML数据岛以及不符合标准的 CSS 等),使得一些 “Designed for Internet Explore” 的网站在非 IE 浏览器上不能正常显示甚至无法工作。NS8 在浏览这些网站时,仅需要用鼠标点击一下左下角的火狐/IE图标,便可完成渲染核心的切换,省去的频繁切换浏览器的麻烦。这个特性对于经常需要进行跨浏览器开发的 Web 设计人员来说是非常方便的。

再说说其它的。总的来说,无论从界面定制、配置选项,还是插件和主题的安装,NS8 都像是一个经过精心装备的 Firefox。如果没有双核心,我们甚至可以将它看做一个 Netscape 工程师发布的一个 Firefox 的改良发行版。进而考虑 Netscape 和 Firefox 同属 Mozilla 基金会,因此 NS8 很有可能是基于 Firefox 代码上的产品。不过这也没有什么问题,一来二者有着紧密的联系,用同父异母形容应不为过;二来 Firefox 本身就是开源的,而 NS8 这次采用的也是全免费的战略;第三,Firefox 的早期版本 (FireBird) 也是基于 Netscape 6.x 7.x 的开源代码而来,这次反过来 NS 使用 FF 的代码,应该也没什么问题。(刚才打开 About 页面,偶然发现了一行小字:Netscape 8 – based on Firefox :P)

NS8 从功能上来说还是十分强大的。内建的广告过滤,弹出窗口过滤都非常强大。内建的邮件检查可以直接进入 Gmail 、Yahoo、Hotmail 等常用邮箱;内建多窗口浏览,标签页浏览,可以与安装过 TBE 插件的 Firefox 媲美;内建支持 RSS,并且可以通过定制在 Multibar 中以滚动的形式显示,方便察看;支持自动填表功能。

但 NS8 也有一些不足。作为 Netscape 的老用户,从 NS8 的身上我们又依稀看到了 Netscape Navigator 的影子。高度的集成虽然方便了用户,但也严重拖慢了 Netscape 的速度。内建的功能虽然很丰富,但有些确显得多余,比如天气预报功能,这个如果以可选方式或插件方式提供给用户应该会更好。在写这篇 Blog 的时候,我偶然发现原来的一些跨浏览器的 Javascript 无法在 NS8 上工作,让我甚为不解。此外,NS8 在同样使用火狐核心的情况下,在我的机器上打开同一个页面速度会略逊于 Firefox,恐怕也与 NS8 过多的内建功能有关。另外值得指出的是,在 NS8 上,除了双核心外,没有什么给我们带来惊喜的东西。而 IE 的铁杆Fans 可以选择 Maxthon,Firefox 的拥护者可以通过插件来实现比 NS8 更丰富的功能。从这个角度来说 NS8 要想在浏览器市场取得一定的份额,还需要更多的创新。

简单试用后,我决定将 NS8 留在我的硬盘上。毕竟对于一个刚刚推出的产品,我们应该给它更多的时间让它来完善。“Netscape Browser 8 是免费的”,曾经的浏览器霸主放下架子加入了 Anti-Microsoft 阵营。再想想前几天泄漏的 IE7 Alpha 的保守作风,我们没有理由不相信未来的浏览器市场会更加精彩。

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